Mostrando entradas con la etiqueta Libros: Histórica. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Libros: Histórica. Mostrar todas las entradas

jueves, 31 de octubre de 2013

//
Título: El asesinato de Pitágoras
Autor: Marcos Chicot
Género: Thriller histórico
Editorial: Duomo
Páginas:672
Precio: 6,99€ formato kindle  //   20€ en papel
Nota: La continuación estaré en breve, con todo, tranquilidad, tiene final cerrado.



Sinopsis:
El anciano filósofo Pitágoras es uno de los personajes con más poder político de su época. Está a punto de nombrar un sucesor entre sus grandes maestros cuando en su comunidad se inicia una serie de asesinatos. Cada muerte tiene lugar de un modo más desconcertante e imprevisible, reflejando tras ellas una mente oscura y poderosa que parece superar a la del mismísimo Pitágoras.

La enigmática Ariadna y el investigador egipcio Akenón tratarán de identificar al asesino a la vez que resuelven sus propios sentimientos. Un reto en el que los fantasmas del pasado se unen a las oscuras amenazas del presente. Un desafío del que resulta casi imposible salir con vida.

En esta novela, en la que gran parte de los hechos y los personajes son reales, el lector se adentrará en un misterio aparentemente irresoluble. A través de sus páginas descubrirá secretos inéditos y encontrará a los personajes más inquietantes que haya conocido jamás: el sibarita Glauco, el monstruoso Bóreas, el vengativo Cilón y, sobre todo, el misterioso desconocido que está utilizando sus capacidades prodigiosas para sembrar la muerte.



Opinión de MJ:
Este libro llegó a mis manos gracias a que el autor se puso en contacto conmigo y tuvo la paciencia de sacarme de dudas, ya que creía que era un libro histórico sin más y no, esta novela es un thriller histórico, lo cual lo hace muchísimo más atrayente. La reseña de hoy va a ser un poco diferente respecto al resto, la voy a dividir entre lo que me ha gustado y lo que no.

La historia transcurre en el 510 a. C., en la Magna Grecia, más concretamente en Crotona, lugar donde Pitágoras y parte de sus discípulos viven en una comunidad especial dedicada a buscar nuevos conocimientos, la manera de vivir en armonía, etc.; aunque también viajaremos a Cartago y Sibaris. En dicha comunidad alguien muere asesinado, no se descubre al asesino y Pitágoras decide llamar a Akenón, un egipcio que conoció tiempo atrás para que investigue el suceso y lo esclarezca.

Así empieza la historia.

Tengo que decir que lo primero que nos encontramos es con una grandiosa ambientación, realmente te transporta a esa época. Es más, algo que me encantó fue ver que al final del libro hay varias páginas en las que cuenta qué cosas son ciertas, cuáles no, y entre las que no lo son, por qué. Es decir, si se lo inventó porque no existió, si se lo inventó porque la historia lo necesitaba, o si por el contrario las fuentes escritas que le sirvieron de documentación eran contradictorias en su contenido y tuvo que elegir una.

Por esto mismo se puede asegurar que la novela está muy bien documentada, obviamente y como he dicho, inventa alguna que otra cosa, pero los sucesos y personajes importantes son totalmente reales y los une muy bien a la parte fantástica, creada. Este detalle me encantó porque una de las cosas por las que no leo novelas históricas es que se pasan los datos históricos por el arco del triunfo y aún así te la quieren hacer pasar por lo que no es. Muchos autores de este tipo de novelas leerán muchos documentos (o eso dicen) pero luego no lo demuestran a la hora de escribir sus obras, aquí no pasa eso. Se nota que el autor ha leído muchísimo no solo de historia, sino de filosofía y matemáticas y eso se nota en cada una de las páginas de su obra. Con la historia que nos narra te diviertes, te entretienes y al mismo tiempo aprendes, ¡ya quisieran los profesores conseguirlo!

Algo que me suelo mirar mucho porque en mi caso suele ser bastante decisivo a la hora de que me guste una obra o no, es la extensión de los capítulos. Me he encontrado con libros de hasta cincuenta páginas por capítulo, lo cual para mí es matador. Aquí en cambio los capítulos son cortitos, bastante directos y como la historia la cuentan diferentes personajes, el final del capítulo suele dejar con ganas para que seguidamente leas el siguiente hasta que vuelvas a encontrar un capítulo narrado por el mismo personaje. Así la lectura se hace mucho más amena, ligera y rápida. 

Además, en cuanto a lo que sería el ritmo a lo largo de toda la novela, tengo que decir que el principio se me hizo lentillo. Sí, en ese momento se dan muchos asesinatos, tienes a varios personajes en el punto de mira por tener pinta de ser el malo y demás, pero la historia no terminaba de atraparme. Mientras lo leía me gustaba, estaba entretenida, pero era dejarlo y no me apetecía ponerme con él de nuevo. No había nada que me llamase lo suficiente como para querer devorarlo. Luego, en lo que sería el ecuador del libro ya sí me atrapó, tanto que desde ahí (a las doscientas setenta páginas) al final pasó menos de un día. Esta parte es arrolladora y sigue así hasta las ciento cincuenta últimas páginas... En la recta final la cosa decae un poco, esperaba que el final fuese, al menos, tan bueno como estaba siendo la historia hasta ese momento, pero la verdad es que no me lo leí tan deprisa y con tantas ansias. Entre que pega cierto bajón (tampoco mucho) y que la historia entre algunos personajes terminan demasiado precipitadamente, no me convenció del todo.
 
Y por último antes de empezar con las cuatro cosillas que no me gustaron, diré que esta novela tiene continuación, pero eso no debe desanimar a nadie, ya que 'El asesinato de Pitágoras' tiene un final cerrado.

Ahora, los aspectos que me chirriaron...

Desgraciadamente tengo que decir que los personajes me parecieron planos. Hay muchos personajes y al final la gran mayoría quedan ahí entre pinto y valdemoro. Personalmente a los personajes principales no he conseguido cogerles el punto, no he llegado a conectar con ninguno de ellos (Akenón y Ariadna). Llega al extremo de que en ciertos momentos, aún estando en peligro de muerte, me daba igual si morían o no. No era un desapego total porque sabía que no me gustaría que muriesen, pero tampoco me importaba mucho. Queramos o no, en el momento en el que los personajes que tienen que transmitirte la historia dejan de importante mucho, la historia que cuentan no te llega del todo.

Como ya he dicho un par de párrafos arriba, para mí tarda mucho en arrancar, específicamente tarda casi trescientas páginas. Hay que tener en cuenta que al no conectar con los protagonistas y no preocuparme por ellos, esperaba que al menos la trama me enganchase, pero se van dando asesinatos y no las suficientes pistas como para que la mente del lector trabaje intentando adivinar quién es el asesino. Así que tenemos un inicio con unos personajes que no terminan de llegar al lector a los que les pasan cosas, pero como no empatizamos  ni tenemos pistas, aburre. Para ser más concreta diré que aburre poco, la verdad es que mientras lees no piensas que sea soporífero, el verdadero problema es que lo dejaba para ir a dormir o hacer cualquier otra cosa y me entraba pereza al pensar que tenía que ponerme con él otra vez. Resumiendo, esa parte pasa sin pena ni gloria.

Y luego, como ya he dicho, la cosa avanza a pasos agigantados hasta la recta final... Normalmente al final encontramos siempre cosas apoteósicas, pero aquí es al contrario, al final la historia decae. Leemos durante unas doscientas cincuentas páginas un tira y afloja intelenctual muy bueno entre los buenos y los malos para llegar a una recta final donde aquello que me había enganchado, la 'pelea intelectual', se deja completamente de lado para narrar una batalla en demasiados capítulos. Luego todo se resuelve y, repito, tenemos un par de capítulos donde creo que la relación entre algunos personajes se resuelve tan deprisa y sin explicaciones que deja totalmente helad@ al lector/a.

Resumiendo, la historia está muy bien, pero le falta algo... Le falta dar profundidad a sus personajes y esa chispa que consigue que el lector no quiera soltar el libro, o al menos, que no le de pereza volver con él, pero sobre todo, los personajes. 

Todo aquel seguidor que más o menos me conozca sabe que las novelas históricas no las recomiendo porque no suelen llegarme, así que si os digo que esta novela no está mal y que promete una segunda parte mejor (siempre y cuando el autor pula el tema de sus personajes), creedme, la historia merece una oportunidad y su autor debe estar en la lista de 'autores por descubrir', ya que si sigue así y mejora un poquito estoy segura de que de él pueden salir historias muy muy muy buenas.




Puntuación:

miércoles, 8 de mayo de 2013

Título: Chernóbil, 25 años después
Autor: Santiago Camacho
Género: Ciencias Políticas y Sociales, Sociología
Editorial: Debate
Páginas: 240
Precio: 18'90€


Sinopsis:
El 26 de abril de 1986 tuvo lugar el peor accidente nuclear de la historia. Veinticinco años después parece un fragmento amargo de la historia contemporánea, pero lo cierto es que el drama de Chernobil permanece vivo, planteando terribles incógnitas para el futuro. Santiago Camacho ha viajado a Ucrania para conocer de primera mano las circunstancias y consecuencias de esa catástrofe y de las gentes afectadas por ella. El libro incluye un recorrido por las calles de la ciudad fantasma de Pripyat, construida originalmente para los trabajadores de la central nuclear y que hoy día es el mayor monumento que pueda erigirse para alertar de los peligros de la energía atómica. Esta es la crónica de un viaje al corazón de una pesadilla.



Opinión de MJ:
La opinión de este libro es condenadamente difícil. Normalmente la reseña es algo si no sencillo, al menos sí algo mecánico al saber que tienes que comentar tus impresiones sobre los personajes, la historia, la estructura... ¿Pero qué comentar de un libro que no es ficción y que encima trata un tema que aún sigue abierto y causando tantísimo daño a los de allí? Sinceramente no sé cómo enfrentarme a esta opinión, solo puedo deciros que lo haré lo mejor que pueda.

Eso sí, antes quiero hacer un inciso, y es que buscando más información por internet he visto que este libro no tiene muy buenas opiniones porque por lo visto el autor confunde varias ocasiones términos de energía nuclear, lo que le resta credibilidad. Aquí no hablaré sobre ello porque no sé nada del tema y si intento sacar algo en claro de ello leyendo en blogs... seguramente acabe metiendo la pata. 

Aquí hablaré sobre la historia de ese lugar, del suceso. No de los términos ni de química. No sé lo suficiente de ello como para meterme en tal berengenal.

El autor, Santiago Camacho, empieza el libro con una introducción no de Chernóbil, sino de las causas que poco a poco dieron al suceso. Y no, no me refiero a una construcción chapucera a la que después también hace mención, sino a ese país llamado Estados Unidos que siempre se alza llenándose la boca con palabras de humanidad, ayuda y cosas así, cuando fue el primero que dijo 'eso de la bomba nuclear para mí' y la probó en diferentes islas e incluso en su propio territorio dejando a poblaciones enteras sin un lugar en el que poder vivir, y cómo no, a muchísima gente con problemas de salud por la radiactividad.

Posteriormente ya habla de las mil y una chapuzas que se llevaron a cabo en la construcción de la central nuclear (para darse de cabezazos), y de cómo, alguien que ya había sido culpado de un incidente (por decirlo suavemente) también con energía nuclear, está al cargo de la nueva central nuclear y mete la pata hasta el fondo. Esta parte del libro os aseguro que os deja pasmados. Lo leía y no me lo podía creer. Pasaba de la estupefacción al cabreo. No me parece nada normal que construcciones de ese tipo se llevasen a cabo con tanta negligencia, y encima, con el edificio ya construido y su maquinaria en marca, dejarla en manos de alguien que ya se ha visto que no está capacitado para lo que el puesto requiere. Poco fue para lo que podría haber pasado.

Tras hablarlos de lo que ocurrió esa fatídica noche sigue con el relato de los días posteriores. La desinformación, la ocultación de la verdad, lo tarde que se actuó en ciertos aspectos, etc. 

Toda esta parte del libro es muy muy buena, pero después el ritmo de lectura decae bastante porque Santiago nos cuenta cómo en el presente se va a Ucrania y vive la experiencia. Es decir, nos cuenta la historia del país, su economía, sus costumbres, su gente, etc. Personalmente cogí este libro para saber algo sobre Chernóbil, solo sobre Chernóbil. Vamos, sobre el desastre nuclear, y me he encontrado con descripciones de historia, cultura, política, costumbres... Esas partes me hicieron la lectura un poco más pesada. Pero cierto es que Chernóbil es aquello que desembocó en la catástrofe conocida, la catástrofe en sí y sus consecuencias, las cuales serán visibles hasta dentro de 25.000 años, que se dice pronto. Con todo debo decir que creo que se ha pasado a la hora de narrar esa parte, dudo mucho que haga falta remontarse a la prehistoria para entender a dicha sociedad.

Y ya en la última parte del libro vuelve sobre Chernóbil, sobre la central, sobre las diferentes zonas cerradas al público, o al menos a al público en general, ya que se puede pedir un permiso para poder estar unos horas allí con militares de por medio.

Este libro, y para que quede claro, no habla solo de lo que ocurrió, lo cual se puede ver al principio de la novela; sino que trata más bien de sus consecuencias:

-Cómo la prensa, los gobiernos y la sociedad se ha olvidado de esta gente. Gente que vive en un país contaminado aunque vivan fuera de las zonas marcadas. Porque sí, leed este libro y veréis cómo el gobierno, aún sabiendo que la radiactividad llegaba hasta incluso Kiev, y que dicha ciudad tenía el agua (río) contaminado (aún hoy) y por lo tanto también sus tierras, no pone a esta zona como peligrosa, no la marca. ¿Y alguien sabe por qué? Porque si la marcase el gobierno perdería muchísimos ingresos, ya que la gente que vive en zonas con radiactividad pagan muchísimos menos impuestos. Increíble. Antes la pasta, a la salud que le den.

- Asociaciones españolas para traer durante unos meses a niños de esas zonas para que se descontaminen en la medida de lo posible y recuperen la salud.

- No financiación para ayudar a esa gente. Viven en chabolas casi sin agua corriente y enfermos la mayor parte del tiempo y el gobierno, sabiendo que es por la radiación y que debería hacerse cargo, hace que todas esas peticiones de ayuda se pierdan en los entresijos de una burocracia interminable.



Puede que el libro no guste o que no os llame la atención, pero es de esas lecturas que debe hacerse una vez en la vida. Es un tema duro, trágico, y sorprendentemente olvidado por la humanidad. Hay que leerlo para saber las barbaridades que se llevaron a cabo, cómo intentan esconderlo, cómo la gente sigue sufriendo las consecuencias... Leedlo, da igual que se tarden semanas en acabarlo. Un día diez páginas, otro día otras diez, y así hasta el final.

Esta tragedia no debería ser enterrada como los objetos que absorbieron altas dosis de radiación y que se encuentran bajo toneladas de tierra en Chernóbil. Debe salir a la luz, darse a conocer y concienciar a la sociedad. No vale ver una desgracia, llevarse las manos a la cabeza y decir durante unos días 'pobrecitos', eso no sirve para nada. Hay que hablar de ello, hacer ver que no está olvidado, que no se olvidará y que estamos esperando a que los gobiernos muevan de una vez un puñetero dedo para ayudar a los damnificados.

PD: Por cierto, la última noticia de la que tengo constancia de este tema es la que os dejo en este enlace. A ver si terminan de construir la nueva cúpula y por lo menos un problema menos que tienen y se pueden solucionar los otros.



Puntuación:

martes, 13 de marzo de 2012

//
Título: El sepulcro del cuervo
Autora: Núria Masot
Género: Histórico
Editorial: Ediciones B
Páginas: 359
Precio: 18€ (9,99€ como ebook)


Sinopsis:
Año del Señor de 1283.

En la Encomienda del Masdeu, en el Rosselló, tiene lugar un macabro descubrimiento: tres cadáveres surgen de una tumba anónima de forma casual. Jacques el Bretón, retirado en la Encomienda desde hace varios años, se apresura a pedir a Guillem de Montclar que acuda en su auxilio. Nadie parece conocer la identidad de los cuerpos, pero el hallazgo remueve viejas conciencias en la ciudad de Perpinyà. La sombra de Bernard Guils, maestro de Guillem de Montclar, se impone y proyecta su invisible presencia marcando cada paso de la investigación.



Opinión de MJ:
Tal y como ya puse en el IMM #14, fue ver la portada con sus tumbas y leer en el título la palabra 'sepulcro', junto con una sinopsis que hablaba de muerte y templarios, y pensar que debía leer la novela. Creo que a tod@s aquell@s que disfruten con el misterio y lo escabroso no podrá dejar pasar esta portada.

Además debo decir algo que no suelo decir casi nunca, y es que esta novela histórica sí está bien ambientada y sí es creíble. La historia transcurre durante el siglo XIII, más concretamente en el año 1283, en plena Edad Media con sus trueques, campesinos y señores, órdenes religiosas que gozan del favor del papado (y de las que no), intrigas palaciegas, mercenarios y misterios por doquier.

El libro no se centra en uno o dos personajes en un escenario más o menos central, vamos, ni de coña. La autora nos demuestra su gran cabeza e inteligencia al presentarnos nada más y nada menos que a once personajes importantes, junto con otro par de templarios ya muertos que también ayudarán gracias al recuerdo que se tiene de ellos. 

Uno de los grupos centrales lo encontraríamos dentro de El Temple, siendo Guillem de Montclar uno de los personajes más importantes, rodeándoese de otros como Jacques o Giovanni; en otro lado estarían los que son favorables al rey francés, Seinofred y Galdric de Centernac (entre otros); y ahí en medio, en una batalla bastante más personal (aunque al final casi todo es personal), nos encontraríamos con la familia de Brouilla, Guillelma y Adelaide.

Cualquiera podría pensar que al haber tanto personaje, éstos acabarían por ser una especie de copia de unos a otros, que perderían aquello que les caracterizaba, etc., pero nada de eso. Cada personaje está muy bien descrito y en todo momento se comporta tal y como se espera de ese personaje, no hay ni un solo momento en el que se traicione a sí mismo para dar al lector lo que busca, o simplemente porque debe destacar entre tanto personaje. En lo personal debo decir que Jacques me ha encantado, y Guillem creo que mejorará una barbaridad tras haber cerrado parte de su doloroso pasado.

Lo bueno de este libro son los diferentes problemas que deberán afrontar cada uno de los personajes, al principio de manera aislada para poco a poco, formar un todo que ya  no tendrá un "bando bueno" y otro "malo", sino que al final todo está entremezclado y los bandos ya no están para nada definidos, en su mayor parte. Es la guerra, todos contra todos. Los problemas y los personajes se descontrolan y al lector le entran unas ávidas ganas de seguir devorando el libro.

Como último apunte diré que aunque este libro se encuadre dentro del género 'histórico', que nadie dude a la hora de cogerlo. Esa 'historia' solo está para ambientar lo que sucede y utilizar un ciertos términos que actualmente no se utilizan. Punto. En ningún momento hay largas descripciones o narraciones de hechos históricos ni nada por el estilo, la lectura no se verá frenada por partes aburridísimas sobre historia... Y eso lo dice alguien que está estudiando la carrera de historia.

'El sepulcro del cuervo' es un libro más que recomendable para l@s amantes de la literatura histórica, e incluso de la de misterio, ya que desde la primera página, y hasta la penúltima (verídico), los problemas/misterios se van amontonando a la espera de que el lector vaya formando el puzzle, aunque de todas maneras ese final llega a ser inesperado y más que sorprendente.

De lectura ligera y sin artificios de ningún tipo, estamos ante un libro que empieza sin llamar mucho la atención, pero que en cuanto uno se quiere dar cuenta, ya está enganchado y es muy difícil dejar de lado.



Puntuación:

martes, 11 de octubre de 2011

//
Título: Eitana, la esclava judía
Autor: Javier Arias Artacho
Editorial: Roca
Género: Histórico
Páginas: 380
Precio: 20,50€


Sinopsis (casa del libro):
Eitana siempre creyó que su vida ya había sido tallada desde antes de nacer. Se había asomado al mundo con los ojos bien abiertos, oscuros, obstinados y firmes, sin apenas llanto, por ello su abuela pronto comprendió cuál sería el carácter de aquella niña y, con admiración, de sus labios se rasgó eitana, con fuerza y valor. Tal vez, de no haber sido así, entonces no hubiese corrido como un pequeño león hacia su destino y, quizás, simplemente se hubiese quedado agazapada en la azotea de su casa ajena a la crucifixión de su padre. Pero no lo hizo. Y allí comenzó su esclavitud con apenas trece años.

Aquello sucedió en Julias, en la Palestina del año 54, durante el Imperio de Claudio. En aquel entonces, para ella Roma era un lugar demasiado lejano y terrible, simplemente un imposible que no imaginaba que se convertiría en su mundo. En aquel entonces, no podía comprender la indignidad de la esclavitud, ni las vejaciones de un juez avieso, quien habría de humillarla en un camastro lujoso. Quizás entonces, de haberlo sabido, habría deseado morir antes de partir.

Pero la joven judía no había podido elegir su destino... Eitana, la esclava judía es la historia de una mujer valiente, de una mujer que luchó por ser ella misma y negarse a que los demás diesen en su nombre. La historia de una mujer que jamás se rindió.



Opinión de MJ:
Como se puede observar, esta vez os traigo la reseña de una novela histórica centrada en la vida de una esclava en la Roma de Nerón. Tal y como pone en la sinopsis, la protagonista se llama Eitana, una niña (en principio) judía que vivía tranquilamente con sus padres y hermanos, que por una mala acción del progenitor y el incontrolable deseo de la chica de ver a su éste, hacen que sea cogida como una esclava y llevada a Roma. Todo esto pasa rápidamente en las primeras páginas para que desde el principio ya sea esclava, y así empiece la "acción".

La novela se divide en tres actos: "Tiempos de sufrir", "Tiempo de crecer" y "Tiempo de aceptar".

"Tiempo de sufrir" abarcaría el tiempo en el que Eitana es cogida como esclava, pasa de mano en mano hasta llegar a la casa de un juez romano (esta parte es la que ocupa más tiempo), para desembocar en "Tiempo de creer". Esta segunda parte consiste en eso, es crecer pero no en años, no del paso de la niñez a la adolescencia, sino de crecer interiormente gracias al cambio sustancial que se da en su vida respecto a la primera parte del libro. Y por último tenemos "Tiempo de aceptar", que teniendo en cuenta que la arrancan del seno de su familia y pueblo y la tienen como esclava, creo que no es muy difícil que lo que tiene que aceptar es su vida, su historia, y así poder seguir hacia delante.

No hace falta decir que la protagonista indiscutible es Eitana aunque a su alrededor siempre haya otros pesonajes, ya sean amos, libertos, romanos, soldados, etc. Personalmente solo destacaría al soldado romano que iba a retirarse y que da con Eitana al principio del libro, Efren (el hombre por excelencia en esta novela), el amo que es juez en Roma y que os aseguro que no es de los peores aunque pueda parecerlo, las otras esclavas que trabajaban con ella, la pareja de la librería y la familia del final que no nombraré para no chafar nada.

No voy a liarme a explicar las características de cada uno. Como la protagonista es una, me centraré en ella. Para que os podais hacer una idea general de cómo es, nada mejor que poneros un par de líneas sacadas de la sinopsis  y del propio libro:

"su abuela pronto comprendió cuál sería el carácter de aquella niña y, con admiración, de sus labios se rasgó eitana, con fuerza y valor."

"Eitana, la esclava judía es la historia de una mujer valiente, de una mujer que luchó por ser ella misma y negarse a que los demás diesen en su nombre. La historia de una mujer que jamás se rindió."

Aquí es cuando todo se tuerce, al menos para mí porque no he visto por ningún lado a la chica que se describe en esos dos fragmentos.

Quiero que a partir de ahora, de aquí al final, se lea esta reseña teniendo en cuenta que estamos hablando de una esclava en la Roma antigua, es decir, en la Roma conquistadora del mundo conocido en ese momento. Sé que ahora voy a parecer muy crítica, pero tened en cuenta que estudio historia, tengo que decirlo.

El autor no para de salpicar a lo largo de la novela, innumerables veces, que ella es valiente y fuerte, que su nombre se lo puso su abuela por eso ¿pero de verdad es tan valiente y fuerte?

Una vez que es cogida como esclava y llega a casa del juez romano, Eitana comete errores y se gana algún que otro puñetazo y patada, pero no, no veo que sea por su valentía. Quien haya leído el libro sabrá que le hacen eso porque mira directamente a los ojos de su amo cuando debería mirar al suelo, y entonces yo hago una pregunta al aire: Si aquel que la compra jamás le dijo cómo debía comportarse delante de su amo, solo que jamás debía escapar y que debía obedecer sí o sí, ¿cómo se supone que debía saberlo? ¿Por inspiración divina? Era una niña cuando la cogieron, dudo que los niños supiesen cómo tenían que vivir los que pertenecían a una clase social o a otra, y más si jamás se mezclaban con los de otra clase. Por lo tanto, esa "primera muestra de valentía y fuerza, de no doblegarse" yo no la veo como tal, sino como simple ignorancia. Punto.

¿Cómo demostrarlo? Pues muy fácil, a partir de ese momento es la esclava más sumisa y trabajadora del mundo. Nunca, en ningún momento de la novela, se lee que el amo se queje de ella o de su trabajo. ¿Dónde está esa valentía, fuerza o el no doblegarse? ¿Dónde está esa parte suya que es todo desafío hacia las personas que la tratan mal? En ninguna parte. Si con la escena que he comentado arriba se prentendía demostrar la fuerza de la protagonista, lo siento pero falla estrepitosamente.

Y si alguien cree que esa valentía y fuerza se puede ver en las acciones que lleva a cabo para "cambiar de amo" (vamos a dejarlo así para no caer en spoilers), lo siento pero de eso nada. Leed bien esas partes, esos capítulos. Del cambio del juez al otro ella no demuestra valentía, sino un ramalazo, sin más. Pretendía morir, dejarse y llevar y morir, pero por una frase de un médico, entonces piensa: "Uy, vamos a cambiar de situación". Eso en mi pueblo es un ramalazo, no valentía o fuerza.

Para más datos, en el segundo cambio (dejando atrás la librería), ni fuerza, ni valentía ni ramalazo, desesperación pura y dura no por su vida, sino por la de otro personajillo que no voy a comentar para no fastidiar. Es un dato importante.

El único momento en el que se puede intentar ver algo de valentía es al final, cuando intenta que todo sea igual que antes. Aunque sigo sin ver valentía, lo que veo ahí es una nostalgia que no puede sofocar de ninguna manera.

Y ahora vamos a comentar la parte en la que se dice indirectamente que se debe sentir mucha más pena pena por la protagonista porque es esclava...

Por favor, mirad en internet, buscad información sobre las condiciones de vida de los esclavos. Éstos eran cosas que se compraban y se podían utilizar como les viniese en gana a los amos. No eran personas.

Un amo compraba a un esclavo no solo para que trabajase y él no tuviese que hacer nada, además lo compraba para desfogarse con ellos tanto mediante palizas como sexualmente. Eso era así, se sabía, incluso estaba estipulado. Eran cosas para utilizar y tirar.

Se les tenía tan nula estima que si caía enfermo no se llamaba a un médico para curarlo, se le dejaba morir o se le mataba porque salía más caro el llamar al médico, pagarle y comprar las medicinas, que ir al mercado y comprar otro. Incluso si el esclavo intentaba escapar o atentar contra el amo, éste tenía todo el derecho de matarlo como quisiese y, por supuesto, no darle sepultura. Es una cosa, a las cosas no se las entierra.

Sabiendo esto es normal el sentir pena por los esclavos y un odio sin límites hacia los que permitían esa barbarie, pero cuando se escribe una novela como Eitana donde la protagonista solo es una, obviamente se hace con la idea de que ese personaje de más pena que el resto, para que destaque su sufrimiento... Lo siento pero no, Eitana no sufre. No al menos en comparación con lo que tendría que sufrir siendo una esclava.

Tiene una vida MUY SENCILLA, no tan complicada como el resto de esclavos. El resto, sus propias compañeras trabajan lo mismo, pero tuvieron que prostituirse, soportaron palizas de forma contínua, e incluso una de ellas termina tullida, desfigurada y dejada en la calle para que se muera de hambre... Todo esto mientras Eitana solo trabaja como el resto y cuando el amo quiere, debe satisfacerle sexualmente. Siendo mujer puede parecer lo peor de lo peor, pero pensadlo fríamente. La misma Eitana dice que desconecta en esos momentos (aunque eso no quita que se sienta mal consigo misma), así que elegid, eso que es de vez en cuando y sin palizas o palizas donde terminas abortando y tú misma estás en cama durante semanas al filo de la muerte, pero todavía prostituyéndote porque eres una esclava vendida a un burdel... Incluso te pueden dejar tullida y te dan la libertad para quedarte en la calle y morir de hambre. ¿De verdad Eitana sufre? ¿De verdad sufre más que sus compañeras? Lo siento pero tengo que decir que Eitana no me da tanta pena como el resto de esclavos. Ella no vive como un verdadero esclavo. Las cosas como son.

Encima, y para ya terminar de matarme, da la sensación de que la mitad del planeta está agazapado en las esquinas de Roma esperando a que parezca que la protagonista tiene un problema y así salvarla... ¡Venga hombre! Era un esclava, era una cosa totalmente prescindible. NADIE hubiese hecho nada por ella, NADIE la hubiese salvado de nada, NADIE la hubiese sanado cuando estuviese herida, NADIE le hubiese dado cobijo, NADIE  se hubiese dignado a mirarla. Esto que parece una tontería le quita toda la emoción que pudiese tener la novela porque siempre hay alguien velando por ella, salvándola. No sufre como verdaderamente un esclavo hubiese sufrido, y por ende, la novela histórica deja de ser todo lo histórica que debiera ser, ya que eso es más de una novela fantástica que de una histórica. Si es histórica, en los elementos históricos (lo que viene a ser aquí, lo que supone ser esclavo) por favor, cíñete a la realidad o a gran parte de ella. Un poco de "mentira" para que la protagonista no acabe muerta no está mal, pero todo lo que escribe el autor se carga por completo la categoría de "libro histórico" de su novela. Le quita verosimilitud a su protagonista, a su vida, a lo que se sucede y por ello mismo al libro, ya que Eitana es el centro del libro, la que debería ser más real para darle verosimilitud a la historia.

Por eso es, en gran parte, por lo que el libro no me ha gustado. Si dices que es una novela histórica y que ésta va a descansar sobre los hombros de un personaje en concreto, no puedes hacer a ese personaje tan en disonancia respecto a la realidad en la que vive, respecto a su condición. Si es esclava debe vivir con las condiciones durísimas en las que vivían y no edulcorarlas tantísimo. Eitana no me da esa gran pena que debería darme, pero sí sus compañeras. No veo esa valentía y fortaleza de la protagonista porque no sufre como el resto de esclavos y siempre están salvándola, y no es por nada, pero al igual que un héroe se mide por su enemigo, la "sensación de pena o de valentía" de un personaje se mide mirando los mismos elementos del resto de personajes que están en su misma condición... Así volvemos otra vez a lo mismo, la pena la siento por el resto, no por ella; y esa valentía y fortaleza realmente la tienen las otras esclavas, que aún sufriendo lo indecible, siguen levantándose todos los días y no pensando en "dejarse llevar" y morir tras cada paliza que las deja en cama, no como la protagonista que es tumbarse en una cama y ya está pensando eso.

No soy de las que piensan: "Oye, estamos hablando de la protagonista así que seguro que está sufriendo el doble". Estas cosas no me gustan nada. Me gusta que se me demuestre que efectivamente tengo que sentir pena por ese personaje y no por el de al lado, simplemente porque me digas que tengo que sentir así.

Para terminar comentaré brevemente ciertos aspectos:

-Una cosa que me ha gustado del libro es que al estar la historia ambientada en la Roma antigua, utiliza un vocabulario de la época (obviamente no en toda la obra), incluso utiliza el  latín para muchas de ellas. El problema es que no todo el mundo tiene que saber latín ni las partes de Roma o de una casa romana que él pone en latín... Esto hace más lenta la lectura porque no entiendes lo que pone, lo que conlleva que te termines cansando.

Desde aquí me gustaría decir algo a todos los autores de novela histórica que hagan esto: Por favor, un glosario con breves explicaciones de una o dos líneas sobre esas palabras en latín/griego/ cualquier idioma no matan a nadie, y por el contrario, ayudan muchísimo al lector, y por ende, a que el libro guste más.

Un ejemplo de las palabras que pone sin glosario o pie de página: Foro, via apia, circo, domus, triclinium insula, lecticae...¿De verdad todo el mundo sabe el significado de cada una de ellas?


-Capítulos cortos y fáciles de leer, por lo que se lee rápido. Esto siempre es un aliciente.

-No tiene muchas sorpresas, con tanto repetir que la vida está formada por círculos y que todo círculo, aunque no lo parezca, termina cerrándose, te hueles las cosas. Además el autor abusa demasiado de un recurso que ya ví en Stephen King, me refiero al tipo: "Se despidió de él sin saber que sería la última vez que le viese".

En estos casos no importa mucho porque puede que no se vuelvan a ver por cualquier tontería o porque uno muera, pero si en vez de esa frase me pones algo así como: "En ese momento no se percató de que su despiste / acción / mohín / lo que sea le iba a traer problemas no muy tarde", lo siento pero me jorobas la sorpresa posterior de ese "algo" que ocurrirá.

Si siempre pones eso, si siempre adelantas acontecimientos, estás quitándole a la novela toda la sorpresa que pueda dar al lector porque antes de que esas sorpresas puedan sorprender, vas y las cuentas. Le quitas toda la gracia al libro. Deja de sorprender y por lo tanto comienza a aburrir.

Esto le pasa contínuamente a esta novela. Al principio no pasa nada, pero cuando ya llevas casi doscientas páginas con el mismo recurso, viendo que está chafando todas las posibilidades que tenía la novela de sorprenderte y de disfrutar de su lectura, pues empieza a cansar. Tened en cuenta que así ya sabes que algo pasará, y con la sucesión de acontecimientos que llevaba la protagonista, es demasiado sencillo saber qué va a ocurrir. No sorprende. Te lo hueles de lejos.


¿Lo recomiendo? En principio no, pero a saber. Este libro tiene críticas bastante buenas, puede ser que como estudiante de historia que soy, no haya podido pasar ciertos aspectos que otros lectores sí podrían. A vuestra elección.


Puntuación:

lunes, 3 de octubre de 2011

//
El rey Arturo, el hijo del dragón
M.K. Hume

Editorial: Alianza
Precio: 17,50€
Páginas: 480

… un tiempo de caos y derramamientos de sangre. Hace mucho tiempo que las legiones romanas abandonaron las islas británicas y Uter Pendragon, el gran rey de la Britania Celta, está próximo a la muerte. Su reino se incendia en enfrentamientos entre los jefes tribales que se disputan su trono.

Artorex, de padres desconocidos, es entregado a los señores de una villa romana. Allí vive como un sirviente hasta que aparecen tres importantes caballeros que ordenan que sea adiestrado como un guerrero. Tienen reservada para él una importante misión. Uno de ellos es Myrddion Merlín.

El país está sumido en una situación desesperada y las grandes ciudades orientales están cayendo bajo la amenaza de las hordas sajonas. Artorex se gana la estima de los guerreros celtas y al frente de los mismos derrota en varias batallas a los sajones. Con su carisma y sus dotes guerreras demuestra que sólo él es capaz de unificar a las tribus británicas. Pero para poder alcanzar su destino y llegar a ser el gran rey de los británicos, Artorex debe encontrar la corona y la espada de Uter.

"Más grande aún que vuestro padre y más grande que vuestro hijo, salvaréis vuestro mundo una vez, pero será a costa de lo que más apreciáis. El tiempo no os cambiará, ni romperá vuestra promesa. Viviréis, aunque vuestro cuerpo esté muerto, mucho tiempo después de que el poder de Roma se haya transformado en polvo."

La autora:
M.K. Hume es natural de Ipswich, Queensland. Viajera infatigable, profesora de Historia y Literatura inglesa, ha alternado la docencia con la investigación de la leyenda artúrica. La novela El Rey Arturo es la materialización de sus sueños, forjados en años de trabajo de campo. Su aportación novedosa a la tradición artúrica es la de restarle todo el aspecto mágico al personaje de Arturo para convertirlo en un hombre de carne y hueso que unió a las tribus británicas, en un momento de agitaciones y decadencia, tras la retirada de las legiones romanas de las ilas. Pasarlo de la leyenda a la historia que pudo ser. M.K. Hume es también la autora de la trilogía Merlín.

Opinión:
No hay duda alguna de que las historias sobre el legendario Rey Arturo han recorrido fronteras durante siglos y M.K. Hume, historiadora y gran conocedora del tema decide publicar este libro pero con una trama basada en la realidad para crear la historia de un joven hombre que deberá luchar y aceptar el destino que se le ha impuesto por nacimiento en una época de duda y violencia.

Como es de esperar, el libro cuenta la historia de la evolución del joven fisgón Artorex (Zote), criado en las artes de la guerra, al hombre que llega a ser, el Rey Arturo, pasando por sangrientas batallas, alguna historia de amor, intriga y acción.

Desde el punto de vista del entretenimiento, que es lo que principalmente uno busca en este tipo de novelas, hay que decir que el libro es bastante largo y no engancha lo suficiente como para querer leerlo enseguida. El libro es ficción histórica, principal y únicamente, no tiene ningún tinte fantástico, por si alguien piensa encontrar dragones o algo similar.

Sobre la "veracidad" de los hechos, como no conozco mucho la historia (ni si quiera vi la la película de 2004 de Clive Owen y Keira Knightley la cual por lo visto es mucho más fantasiosa y poco real) tendría que leer más sobre el tema para poder opinar decentemente, por lo tanto no voy a opinar si es correcto o no, sólo diré que la autora parece muy bien documentada.

M.K. Hume tiene un estilo de escritura muy fresco y los personajes se ven muy reales con personalidades lo suficientemente complejas en su mayoría, pero el personaje principal, Artorex, es descrito de una manera bastante subjetiva por la autora lo que estropea un poco el aura de realidad que crea con el resto.
Es emocionante por puntos, conmovedora en otros pero mayormente es aburrido.

Nunca he leído nada sobre "El Rey Arturo" y hace tiempo que leí este libro, por lo que quizás mi opinión se vea influenciada en gran parte por eso, aún así el libro es más extenso de lo que debería ser.

Recomendable sobre todo y principalmente para los seguidores del Rey Arturo y sus historias.

Para los interesados, este volumen, "El Rey Arturo. El hijo del dragón" es el primer libro de la trilogía de "El Rey Arturo" que escrita por M.K. Hume la cual ya publicó los siguientes libros: "King Arthur: Warrior of the West" y "King Arthur: The Bloody Cup", de momento no están publicados en España y no se sabe cuando lo harán.

Valoración: 4/10

lunes, 5 de septiembre de 2011

//
El secreto de Alejandro Magno
Will Adams

Páginas: 456
Publicación: 18/05/2011
Género: Novela histórica
Formato: 15 x 23 (rústica)
Precio: 21,00 €
ISBN: 9788483651858
Suma de Letras
Primeras páginas

Comienza una nueva era de aventura

Alejandro Magno es el conquistador más grande y enigmático de la Historia. Su legendaria tumba, una de las maravillas de la Antigüedad, al parecer se perdió para siempre. Mucho más tarde, unos obreros de la construcción encuentran por casualidad en Alejandría la entrada de una catacumba. Este hecho desencadena una carrera a muerte en busca del mayor tesoro de todos los tiempos.

Daniel Knox es un egiptólogo marginado por las corruptas autoridades arqueológicas. La fascinación que siente por Alejandro Magno y su tumba podría llevarle a la muerte. Perseguido por el brutal magnate naviero Hassan al-Assyuti, su única posibilidad de seguir con vida pasa por ganar esta frenética carrera. Sin embargo, más gente anda a la caza del mismo premio, y matarán por conseguirlo…

El autor:

Will Adams es autor de la serie de thrillers de aventuras de Daniel Knox, en la que el arqueólogo y héroe explora algunos de los mayores misterios del mundo antiguo.

Antes de dedicarse a escribir, probó suerte en multitud de campos, el más reciente de los cuales fue una consultoría de comunicación con sede en Londres. El secreto de Alejandro Magno se ha publicado en dieciséis idiomas. Will Adams vive en Essex (Inglaterra).


Opinión:

Esta es una novela de aventuras con tintes de thriller y a la vez con hechos históricos. Digamos que un poco a lo Dan Brown. Para empezar diré que no soy muy fan de este tipo de novelas y apesar de ello me gustó bastante pricipalmente por el entretenimiento que aporta que es bastante.

Nuestro protagonista, Daniel Knox, es un egiptólogo que tiene como principal interés encontrar la tumba de Alejandro Magno que tanto tiempo llevan buscando los arqueólogos. En el transcurso de un proyecto en construcción es descubierta una catacumba que se piensa es la del gran Alejandro. Aquí comienza toda la aventura. Knox se ve atrapado en la búsqueda de la tumba junto con un grupo de macedonios empeñados en recuperar la grandeza de Macedonia que ven este descubrimiento como un catalizador para promover su causa (provocar una revolución y ser independiente de Grecia y los Balcanes) y no se detendrán ante nada. También encontramos otro tipo de tramas como el abuso a menores y una niña que necesita urgentemente un trasplante de médula ósea, lo que provocará una carrera por conseguir el ansiado tesoro.
Daniel Knox deberá luchar y escapar para conseguir la tumba Alejandro Magno, un poco al estilo Indiana Jones.

Todas las subtramas que encontramos aparentemente no tienen relacion alguna pero poco a poco se van entrelazando entre si y descubriendo su relación con la tumba de Alejandro. Además hay relaciones ocultas entre los personajes principales que se van revelando gradualmente. Y una pequeña historia de amor incluida.

Como toda novela de aventuras que se precie tiene un montón de acción en el transcurso de la historia.
Además podemos encontrar como trasfondo la avaricia, la traición y la manipulación y como el escritor las combina hábilmente con la historia.

Quizás el gran elenco de personajes confunda un poco y cueste a veces seguir el ritmo, además de que en ocasiones la trama resulte un poco lenta sean las pegas que tiene, por lo demás, entretenido y muy bien documentado.

Este ha sido el primer libro de Adam además de ser el primero de una larga serie de best-sellers sobre Daniel Knox.

Recomendable para los aficionados a la historia antigua y especialmente para los fans de Dan Brown.

Valoración: 6/10

lunes, 18 de julio de 2011

//
Nefertiti
Michelle Moran

Editorial: Suma de Letras
Año: 2011
Páginas: 472
ISBN: 9788483650837
Precio: 22,00 €
Primeras páginas
Puedes comprar Nefertiti aquí

La cautivadora historia de una mujer destinada a reinar sobre Egipto y su hermana.

La poderosa familia de Nefertiti siempre ha engendrado esposas para los gobernantes de Egipto durante siglos y ella está ahora destinada a casarse con Amenhotep, el faraón más joven e inestable. Ambiciosa, carismática y bella, Nefertiti es adorada por las masas, se convierte en la “princesa del pueblo”. Sin embargo, como no puede gestar un heredero, la posición de su familia en la corte comienza a peligrar.

Al mismo tiempo, se da cuenta de que ha subestimado el descontento que el pueblo egipcio tiene con su marido, que se deshizo de los antiguos dioses por decreto para convertir Egipto en monoteísta. Los sacerdotes y los militares conspiran contra él. La única persona que pone a Nefertiti sobre aviso es Mut-Najmat, su hermana menor. Reflexiva y observadora, Mut-Najmat prefiere, desde siempre, una vida simple y tranquila, alejada de las intrigas de la corte. Y quiere compartir esa vida con el hombre al que ama. Pero Nefertiti decide que su hermana tiene que casarse por conveniencia política y no por amor, al igual que ella. Para logar su independencia, Mut-Najmat tendrá que desafiar a su hermana, la mujer más poderosa de Egipto, y abrazar así la vida que sueña.

Nefertiti es uno de los personajes más amados de la Historia. Su poderosa y atrayente figura como gobernante de Egipto la catapultó a la fama universal y a las ambiciones y sueños de arqueólogos, historiadores y escritores. Un capítulo fascinante en la cultura egipcia retratado con maestría en esta fascinante novela.


La autora:

Michelle Moran nació en el Valle de San Fernando, California. Escribir despertó su interés desde una edad temprana, cuando tenía doce años ya compraba Writer’s Market y enviaba sus relatos y novelas cortas a diferentes editores. En el momento que fue aceptada por la facultad de Pomona escogió todas las asignaturas relacionadas con la literatura británica, en particular las que tenían que ver con Milton, Chaucer y Shakespeare. Fue así como se licenció en Filología Inglesa. A esto le siguió un verano en Israel trabajando como arqueóloga voluntaria.

Michelle ha viajado por todo el mundo, desde Zimbabue a la India, y sus experiencias en lugares de interés arqueológico la inspiraron para escribir novela histórica. Es la autora de best sellers reconocidos internacionalmente como es el caso de Nefertiti, The Heretic Queen, Cleopatra’s Daughter y Madame Tussaud.



Opinión:
Esta es una historia más que sorprendente sobre Nefertiti contada desde la perspectiva de su hermana pequeña, Mutnodjmet, quien la describe como una mujer mimada, ambiciosa, exigente, joven y hermosa.
Nefertiti alcanza el poder y pronto aparece una red de mentiras y conspiraciones donde no se sabe en quien confiar y donde hasta los amigos pueden ser espías. Mientras Nefertiti disfruta de su vida de lujos y poder, la pobre Mutnodjmet se ve atrapada en esta red de conspiraciones, mentiras y espionaje cuando ella sólo desea una vida tranquila, pues Mutnodjmet también encuentra el amor y lucha contra las exigencias de Nefertiti de no casarse por amor sino por política. Es la historia de la que fue una de las reinas más poderosas de la tierra contada desde un punto de vista cercano a ella.

No es que me apasione la novela histórica, no soy muy fan que digamos pero me llaman bastante las historias sobre el antiguo Egipto, aunque no sepa apenas del tema.
El libro pese a ser una obra de ficción está lleno de historia. Como digo no conozco demasiado la historia de Egipto por lo que no puedo juzgar si los hechos históricos que detalla se corresponden con la realidad aunque a simple vista parece que Michelle Moran esté bien documentada.


Es un libro de lectura sencilla, amena y convincente sobre esta mujer que se convirtió en faraona egipcia allá por el s XIV a.C. Sin embargo Nefertiti, figura clave del libro y gran reina de Egipto con una gran historia, no puede ser considerada una heroína, es más probablemente el lector sienta cierta aversión hacia ella y pena por su hermana Mutnodjmet, pues es lo que intenta Michelle Moran suscitar en el lector y lo consigue.

Los personajes y las relaciones entre ellos son lo suficientemente interesantes como para llamar el lector y engancharlo, además se puede observar como de estas relaciones se suceden cambios históricos importantes. Está lleno de descripciones detallas que te sumergen en el antiguo Egipto, pero sin ser aburrido.

La trama en general es interesante y engancha mucho, lo he terminado en pocos días.

Recomendable sobre todo para los amantes del antiguo Egipto y para los que disfrutan de las novelas históricas basadas en la historia real. Una buena lectura con buenos personajes.

Valoración: 7/10

sábado, 5 de febrero de 2011

//
La princesa de jade
Coia Valls

Editorial: Suma de Letras
Páginas: 433
Publicación: 19/01/2011
Género: Novela histórica
Precio: 18,00 €
ISBN: 9788483652121
Leer las primeras páginas del libro

La elaboración de la seda era un secreto en manos de los chinos. Su transporte a través de diferentes países y miles de años dieron lugar a la que hoy conocemos como la RUTA DE LA SEDA, y ésta, a su vez, a numerosas historias y leyendas.

En el año 548, la emperatriz Teodora, esposa del emperador Justiniano, cabeza del imperio bizantino, agoniza en Constantinopla no sin antes emitir su última voluntad: conseguir el secreto de la seda con el fin de acabar con el monopolio comercial de los mercaderes persas.

Tres años más tarde, una expedición formada por varios hombres entre los que se encuentran Rashnaw, un monje seguidor de Nestorio, y Xenos, un maestro tejedor corintio, iniciarán un largo y penoso viaje hacia la lejana China, poseedora del secreto de la seda, donde les aguarda no sólo una difícil misión, sino también el amor más apasionado.

Cortometraje en castellano (Booktrailer del libro)...
Página web oficial de La princesa de jade en castellano...
Página de "La princesa de jade" al Facebook (en castellano)...
Página de autora en castellano...

La autora:
Coia Valls (Reus, 1960) es escritora y actriz. También es profesora de Educación Especial y logopeda. Sus cuentos han sido publicados en diversos volúmenes co­­­lectivos y le han valido numerosos premios. Mantiene en la red el blog El cuaderno naranja.

En el mundo de la literatura infantil ha publicado Marea de lletres que maregen (Barcanova, 2010) y tiene en pren­sa la novela juvenil L’Ombra dels oblidats, en la misma editorial.

Como actriz ha participado en diversas obras: In-sensible, Pinzellades d’art, RE:CALL. Otra de sus facetas escénicas es la dramatización de textos poéticos, de autores como Mercè Rodoreda, Feliu Formosa o Gerard Vergés. Últimamente ha rodado el film Ventre Blanc, bajo la dirección del escritor y cineasta Jordi Lara.
La princesa de jade, que es su primera novela, ha sido galardonada con el XIV Premio Néstor Luján de novela histórica.

Opinión:

Ésta es una historia que va más allá de la aventura, más allá del amor. Es una novela para reflexionar.

He de decir que el comienzo me resultó demasiado lento, no en vano continué leyendo para encontrarme con esta magnífica historia.

El emperador de Bizancio encarga a nuestros personajes la misión de conseguir el secreto de la seda. Tenemos al mejor tejedor de Bizancio, Xenos, y a su hijo, Úrian, joven aventurero junto a su fiel amigo Fiblas. Además de unos cuantos sabios monjes que les acompañan, todos ellos protegidos por los soldados del emperador.
Así marcha esta compañía para cumplir esta importante misión de la cual depende su imperio, pues la seda era un objeto muy valorado por entonces, los bizantinos se veían obligados a conseguirla por presiones y cuestiones políticas.

Innumerables aventuras y sorpresas encontrarán por el camino. Una mujer esclava que intenta huir de sus perseguidores se unirá a esta compañía causando algún que otro revuelo. Xenos, el tejedor acabará enamorado de ella. Mientras, Úrian va descubriendo los secretos y la magia del viaje, al igual que el exotismo de los lugares que visitan, siempre guiado por el viejo monje y sus consejos. Sin embargo los caminos no son tan fáciles de recorrer, y una enfermedad asalta a Úrian en pleno viaje. Además una tempestuosa tormenta de la que tendrán que guarecerse se les presenta de improviso.

Un vez la compañía llega a su destino, presentan su petición al emperador de China, cruel y despiadado no duda en perdonarles la vida a nuestros personajes, sin embargo les niega lo que han venido a buscar. Lo que algunos no saben es que la joven Yú, pariente del emperador de China, encerrada desde su niñez en un cuarto con paredes blancas, esconde un secreto que puede costarle la muerte a cualquiera. El intrépido Úrian, sin embargo no cesará en satisfacer su curiosidad para descubrir a la joven.

El libro es una buena mezcla aventuras, intrigas y amor. Pero sobre todo hay algo que destaca por encima de todo, y es la reflexión que hacen los personajes (sobre todo Úrian) constantemente sobre el mundo, los paisajes que le rodean, la magia de su viaje, una metáfora de la vida.
Los personajes al igual que la historia están tremendamente bien trabajados (un diez para la autora por tanto trabajo bien constituido). Excepcionales descripciones de paisajes exóticos que se presentan nuevos para nuestros personajes.

Úrian no dice nada, no se cansaría de escucharlo.
— Demasiadas veces nos hacemos preguntas con los ojos anclados en el suelo — añade el monje —, cuando las respuestas suelen venir de arriba — levanta la vista en dirección al cielo —, sólo nos hace falta mantener la mirada atenta.

Recomendable, si te gusta la novela histórica, los libros que te hacen reflexionar y además tengan una buena dosis de todo lo que un libro debe tener: aventuras, intrigas y amor.

Valoración: 8/10

viernes, 1 de octubre de 2010

//
Título: La cortesana de Roma
Autor: Eric Walz
Género: Histórica
Páginas: 501
Editorial: Algaida
ISBN: 9788498773453
Precio: 17.50€


Sinopsis:
Roma, 1552. Maddalena, la amante del Papa, ha sido brutalmente asesinada. El Santo Padre jura encontrar al asesino, y encomienda la investigación al astuto jesuita Sandro Carissimi. Sus pesquisas le conducirán a investigar la relación de Maddalena con altos dignatarios del Vaticano, con otras prostitutas y con algunos miembros de las familias más poderosas y acaudaladas de Roma. Hasta que de repente se produce una segunda muerte totalmente inesperada...

Amor, traición y pasiones prohibidas son los ingredientes de una historia donde boato y miseria se mezclan en una ciudad dominada por el poder absoluto de la Iglesia, y donde una prostituta pudo convertirse en la Reina de Roma.

Opinión de MJ:
Como norma general miro con recelo las novelas históricas por el alto grado de detalles minuciosos sobre asuntos o costumbres que poco o nada tienen que ver con la trama, pareciendo que el autor quiere darnos una lección sobre historia, en vez de mostrarnos una historia. La habilidad de Eric Walz ha conseguido que esta obra tenga los mínimos datos históricos necesarios para ambientar la historia, meternos en ella y dar forma a sus personajes.

Nos encontraremos con descripciones cortas pero vívidas; numerosas narraciones, ya que la historia es narrada por multitud de personajes sin llegar nunca a confundir al lector en su lectura; los misterios, porque son varios, se van sumando y complicando a lo largo de la novela; la lujuria y el amor se dan de la mano; la integridad y la corrupción estarán siempre presentes; y por suerte, tenemos unos personajes que son fieles a sí mismos de principio a fin, que por las sucesivos acontecimientos, evolucionarán sin querer, hasta solucionar sus propios problemas.

Otro punto muy bueno que tiene esta novela es su final. ¿Cuántas veces hemos leído un libro y ya sabíamos el final unas 60-70 páginas antes de terminar? Una novela no es del todo completa si no llega a sorprenderte hasta en la última página, y asombrosamente Erick Walz lo hace. Este aspecto me ha encantado, me parece sublime. Me quedé con una agradable sensación tras leer ese final, hacía mucho que no lo sentía.

Con tantas tramas palaciegas, traiciones, dobles intenciones, mentiras, asesinatos, etc, se puede tener una vaga idea de lo ocurrido, del asesino, la causa de ello... Pero el giro que le da el autor a la obra en ese precio instante no tiene precio. Sorprenderá.

Resumiendo, es una obra que recomiendo muchísimo. No es como otras novelas de género que intentan sepultarte bajo miles de datos históricos, es muy rápida de leer, consigue atrapar al lector desde las primeras páginas, y sorprenderá con su final.


Puntuación:

domingo, 1 de agosto de 2010

//

Titulo: La redención de Alexander Seaton
Autor: Shona MacLean
Editorial: Bóveda
ISBN: 9788493668433
Precio: 17

Sinopsis:
La obra comienza con un asesinato por envenenamiento. El cuerpo de la victima aparece en la escuela donde Alexander Seaton es maestro, y su amigo Charles es detenido e imputado por el crimen. Seaton iniciará entonces un viaje donde intentará desenmascarar al verdadero asesino y demostrar la inocencia de su amigo. Paralelamente, Seaton comenzará lo que da título a la obra “la redención de su alma”.

El sueño de Alexander Seaton era ser pastor, pero su historia de amor con la hija de un aristócrata le supuso la expulsión de la iglesia . A partir de entonces su vida se convierte en un calvario.

En su viaje por salvar la vida de su amigo, Seaton se descubrirá a si mismo, reconocerá sus miedos y sus errores, recuperará su fe en Dios y en si mismo, y conseguirá librarse de un agonizante sentimiento de culpa que no le deja vivir en paz.

Opinión de rewind: Perfectamente ambientando en la Escocia del año 1620 este libro nos presenta a Alexander, un pobre aprendiz de pastor, que apunto de cumplir su sueño, comete el error de enamorarse de la hermana de su amigo. Alexander es expuesto a la humillación pública y su sueño de ser pastor se ve truncado, por esto llevará siempre la cruz de haber pecado y haber perdido la fe en Dios. Arrepentido lo deja todo para ser profesor, aunque no es su verdadera vocación. Además se ve inmerso en el caso de un extraño asesinato cuando un joven del burgo es encontrado muerto en su aula. A partir de aquí Alexander junto con sus amigos, el boticario, el alcalde, el corregidor y demás intentarán resolver el caso del extraño asesinato. Se deduce que el asesinado era un espía de los papistas, pero cuando Alexander está a punto de descubrirlo todo, es asesinada la novia del anterior asesinado que cambia todo el planteamiento de la historia. Alexander deberá viajar para investigar sobre unos extraños mapas y una flor que no se encuentra en el burgo de Banff pero que estará más relacionada que todo lo demás. Es en estos viajes donde Alexander descubrirá a una antigua amiga de su enamorada y volverá a recordar viejas vivencias.

El comienzo resulta algo lento y cargado de demasiados personajes que hace que uno se pierda bastante pero pronto recupera para dar paso a una historia de amor, intriga y sobre todo de arrepentimiento.

Siempre como trasfondo la religión, acompañado de numerosas citas de la Biblia, la autora teje una compleja red de misterios que esconde muchísimo más de lo que en primer lugar parece para al final resolverlo todo de la mejor manera posible aunque quedan algunos cabos por atar, como la nueva vida de Alexander y otras cosas que quedan en el aire.

Este libro es parte de una serie donde éste es el primero y la autora, Shona MacLean, ya ha publicado en inglés lo que sería la segunda parte siguiendo la historia donde termina el anterior, el libro se llama "A Game of Sorrows" lo que viene a ser "Juego de pesares" por lo que intuyo que seguirá la misma línea que éste.

Me ha parecido excelente así que, esperaré la publicación de la segunda parte.

Puntuación:

miércoles, 21 de julio de 2010

//

Titulo: El resucitador
Autor: James McGee
Editorial: Bóveda
ISBN: 9788493668457
Precio: 17.00

Sinopsis:
En los primeros años del siglo XIX proliferan por Londres los resucitadores, ladrones de cadáveres que surten de género a las escuelas de anatomía. Matthew Hawkwood, un runner de Bow Street —el cuerpo de policía que acabará convirtiéndose en Scotland Yard—, ha servido de enlace con los guerrilleros españoles durante la guerra contra Napoleón, pero su nueva misión se desarrollará en un escenario más tétrico que un país en guerra: los cementerios de Londres y el tristemente famoso manicomio de Bedlam. Cuando se producen las primeras muertes, Hawkwood tratará de dar caza a los asesinos, pero pronto aparece una presa especialmente escurridiza. El coronel Hyde, un cirujano demente, cuya locura solo puede comparase a su brillantez, se ha escapado del manicomio de Bedlam, y su genio incomprendido tiene algo que demostrar… lo que sin duda significará mas trabajo para los enterradores.


Opinión de rewind: Excelente aventura sobre el robo de cadáveres en la Inglaterra definales de siglo XIX. Nos cuenta la historia de Hawkwood, un “runner” (algo así como un detective) que se ve con el encargo de resolver el extraño caso de la desaparición de cuerpos de mujeres, y es que los desenterradores detumbas o resucitadores abundaban en esa época en la cual la ciencia se veía necesitada de éstos para experimentar con la anatomía humana.

Hawkwood, detective duro y sin pudor con un oscuro pasado en la guerra española contra los franceses, se adentrará en un manicomio donde se encontrará con el cuerpo mutilado de la persona que pensaba entrevistar. Además en un cementerio cercano donde los resucitadores robaron un cuerpo, se encuentra el macabro espectáculo de un hombre crucificado con el cuerpo destrozado. Con esto comienza la historia dela investigación de Hawkwood la cual en un principio parece una cosa (al estilo Cazatesoros) pero al avanzar uno se da cuenta de cuál esrealmente el argumento. Las tornas giran de tal modo que el sospechoso inicial es remplazado por otro. A medida que el lector se va dando cuenta de los enigmas estos se van resolviendo, hasta un punto en que solo queda atrapar al sospechoso, y es aquí donde se suceden las escenas de acción para terminar con un final perfecto y cerrado de tal manera que deja al lector con ganas de más aventuras. Y es que éste el libro es parte de una serie donde en cada libro se narra una aventura distinta, tampoco tuve ocasión de comprobarlo ya que solamente se ha publicado este libro en España. Yo personalmente me quedo con ganas demás, de saber qué nuevas aventuras le depararán a Hawkwood, personaje que uno acaba apreciando cual héroe de película.

No es ni demasiado crudo ni demasiado lento, todas y cada una de las páginas contienen valiosa información para el entendimiento de la trama. Misterios, persecuciones, tiroteos, una historia al estilo Frankenstein que le pondrá a uno los pelos de punta… en definitiva un buen libro con el que disfrutar estos días veraniegos.

Puntuación:

lunes, 14 de junio de 2010

//
Título: Hijas de la ira
Autora: Juana Salabert
Editorial: Nocturna
Género: Histórica
Páginas: 283
ISBN: 9788493739621
Precio: 16€


Sinopsis:
Este libro recoge los estremecedores testimonios de diez mujeres que fueron niñas durante la Guerra Civil española, el modo en que vieron y padecieron aquellos largos y oscuros años, recogidos por la novelista Juana Salabert. Unas historias que son Historia, dolorosa y triste, de una época marcada por el hambre, las persecuciones y el miedo. Diez mujeres, algunas conocidas (Ana María Matute, Josefina Aldecoa, Juana Ginzo, Julia Gutiérrez Caba) y otras no tanto, todas ellas «hijas de la ilusión liberadora republicana», rememoran infancias rotas, exilios e ilusiones perdidas. Un importante y hondo documento vital que desvela el drama diario de la niñez cercenada bajo las bombas y su posterior y difícil llegada a la «edad de la razón» en el umbral mismo de una de las dictaduras más feroces, longevas y machistas de Europa.

Opinión de MJ:
Entre manos tengo un libro sobre la triste Guerra Civil Española, pero no con datos relativos a batallas, generales, políticos o fechas, sino un libro con nombres propios que cuentan su historia. Eso es lo que hace de la novela que sea tan buena y se lea con gran "facilidad", y pongo facilidad entre comillas porque no es fácil de digerir las diversas situaciones a las que tuvieron que hacer frente las mujeres que relatan lo que les sucedió.

Este libro es una recopilación de relatos salidos de la boca de aquellas niñas que vivieron la guerra, ya fuese en España o exiliadas. No estamos ante un libro en el que la autora nos muestre su punto de vista cada dos por tres y haga juicios de valor.

En principio esa característica es buena, pero como estudiante de último año de la carrera de Historia le veo un problema. Dicho problema es que al poner exclusivamente relatos de personas que fueron perseguidas por los fascistas, estos relatos (obviamente, unos más que otros) están plagados de abundantes adjetivos descalificativos y de generalidades.

Es normal que alguien que vio cómo su padre era arrestado, golpeado y asesinado, no tenga más que palabras negras para "el bando contrario", pero creo que la autora debería haber puesto al principio o final de la obra unas pequeñas líneas donde dijese algo lógico, y es que ni todos los de la derecha fueron unos asesinos, ni todos los de la izquierda unos santos. La guerra es la guerra y se hacen barbaridades en ambas zonas, aunque en la zona franquista se cometieron muchísimas barbaridades, las cosas como son.

Esa simple aclaración serviría para dos cosas. La primera sería para quitarse de encima la sensación de estar leyendo un libro totalmente partidista, y más centrado en conseguir su objetivo que en otra cosa. Mientras que la segunda se centraría en hacer historia, en hacer memoria, en hacer justicia pero sin volver a la ideología que llevó a esa guerra. Si alguien habla actualmente de la guerra como en esa época, con los términos rojos y azules, comunistas y falangistas, caeremos en el error de no ver lo sucedido con perspectiva histórica y por lo tanto el trabajo no será todo lo bueno que podría ser. La sociedad española no estaba dividida en esos dos términos, también había muchísima gente (la mayoría, solo que sin voz ni voto) que no era radical. Si de verdad queremos hacer justicia, no podemos simplificar y olvidarnos de una gran parte de la sociedad. Igual que ahora no podemos decir que los de izquierdas son comunistas, y los de derechas fascistas. No olvidemos que entre el blanco y el negro hay cientos de tonalidades grises, y entre ellas, la verdad.

Quitando ese hecho, esa puntualización que no podía obviar por vocación propia, el libro tiene que ser leído por toda aquella persona interesada en el aspecto humano de esa guerra. Repito que no encontraremos datos históricos, simplemente la narración de diferentes mujeres que vivieron ese momento, y para gran sorpresa (y no es broma), estas mujeres no se centrarán en sus desgracias pasadas, sino en los actos de valentía que vieron o llevaron a cabo, y en los momentos felices que vivieron aún estando en plena guerra. Es un canto a la esperanza y a la lucha (pacífica) de los propios ideales.



Puntuación: http://i181.photobucket.com/albums/x94/my-shiver/duermevela/s3.png 6,75/10

sábado, 12 de junio de 2010

//
Título: La condesa sangrienta
Autora: Alejandra Pizarnik
Ilustrador: Santiago Causo
Editorial: Zorro Rojo
Páginas: 56
ISBN: 9788492412136
Precio: 18.90€


Sinopsis:
"Sentada en su trono, la condesa mira torturar y oye gritar. Sus viejas y horribles sirvientas son figuras silenciosas que traen fuego, cuchillos, agujas, atizadores; que torturan muchachas, que luego las entierran.

Como el atizador o los cuchillos, esas viejas son instrumentos de una posesión. Esta sombría ceremonia tiene una sola espectadora silenciosa."

En 1611 la condesa Erzébet Báthory fue condenada por el asesinato de seiscientas cincuenta jóvenes. Marcada por la perversión y la demencia, la Dama de Csejthe ha pasado a la Historia como un emblema del mal absoluto. En sus crímenes se vislumbran los límites últimos del horror.

Con La Condesa Sangrienta, Alejandra Pizarnik alcanzó una de las cimas de su literatura, elaborando un retrato perturbador del sadismo y la locura. Santiago Caruso ha sabido recrear con sus magníficas estampas no sólo los pormenores de la historia, sino también los atroces sentimientos que la gobiernan.


Opinión de MJ:
Hasta la noche de ayer, cuando me leí la novela, jamás un libro tan corto (56 páginas) había conseguido ponerme los pelos de punta y darme tan mal rollo.

Tod@s conocemos la historia de la Condesa Sangrienta o Báthory. En algún momento habremos leído algo sobre ella, habremos visto alguna película, o algún amig@ nos habrá dicho algo al respecto; pero no me equivocaré si os digo que este libro supera con creces todo lo leído y escuchado con anterioridad. Y ya ni hablamos de esa sensación que deja en el cuerpo mientras lees el libro.

Yo creía que me encontraría una novela más o menos verídica, pero de eso nada. Estamos ante una disertación de la vida de la condesa desde que empezó a mostrar esa tendencia enfermiza hacia la tortura, la sangre y el asesinato. Alejandra Pizarnik estudió la vida de la condesa y nos la resume en este libro, en pocos capítulos, pero eligiendo al milímetro cada palabra y expresión, consiguiendo una prosa única, cautivadora y muy oscura.

Tan solo con lo relatado tendríamos bastante para hacernos una imagen clara de lo que ocurrió, pero gracias a las maravillosas imágenes de Santiago Caruso, vemos con demasiada claridad las diferentes torturas a las que las muchachas eran sometidas. El escalofrío está asegurado.

Recomiendo esta lectura. Es corta pero intensa, y las ilustraciones son fantásticas. Además se dan algunos datos concretos de la vida de la condesa que no están en la mayoría de los relatos que hablan de ella.


Puntuación:

jueves, 1 de abril de 2010

//
Título: Ágora
Autora: Marta Sofía
Género: Novela Histórica
Páginas: 303
Editorial: Planeta
ISBN: 9788408088066
Precio: 15,50 €



Sinopsis:
Siglo IV. Egipto bajo el Imperio Romano. Las violentas revueltas religiosas en las calles de Alejandría alcanzan a su legendaria Biblioteca. Atrapada tras sus muros, la brillante astrónoma Hipatia lucha por salvar la sabiduría del Mundo Antiguo con la ayuda de sus discípulos.

Entre ellos, los dos hombres que se disputan su corazón: Orestes y el joven esclavo Davo, que se debate entre el amor que le profesa en secreto y la libertad que podría alcanzar uniéndose al imparable ascenso de los cristianos.



Opinión Sin Spoilers:

Os revolverá el estómago. Así de claro. Con este libro te arrepientes de que te hayan bautizado, independientemente de que se sea creyente y/o practicante.

Por tod@s es sabido que entre otros temas, el libro trata de las revueltas religiosas entre paganos, judios y cristianos... Siendo los cristianos los que llevan las de ganar, pero a un precio altísimo. Un precio cobrado con sangre, asesinatos, cazerías, mutilaciones, etc., de los practicantes de otras religiones.

Estoy estudiando "Historia" en la universidad y estoy más que acostumbrada a leer textos y relatos sobre las atrocidades cometidas por la gente en nombre de tal o cual dios, pero este libro consigue que te sientas mal y que pienses "por dios, que maten a los cristianos".

Como la autora es licenciada en Historia, la ambientación es intachable, la ideología está plasmada al milímetro, el tipo de sociedad y todo aquello que conforma el escenario donde se desarrollarán los acontecimientos. Pero tiene un gran pero este libro, y ese pero es que parece que se escribió deprisa y corriendo para que saliese poco después de la película.

La novela tiene algunas faltas de ortografía que tiran para atrás, y encima cuesta entender algunos párrafos porque las comas están distribuidas de una manera un tanto extraña.

Con todo, un buen libro para leer.